Hommes emprisonnés par erreur pour cette raison

On a tous déjà lu ou entendu parler d’erreurs judiciaires, des hommes emprisonnés malencontreusement. Dans les rubriques faits divers on trouve parfois quelque chose comme “Ils l’ont relâché après s’être trompé pendant des années”. En effet, ce tromper est humain, ça arrive bien trop souvent, à cause d’au moins un effet dans la psychologie humaine!

Dans le milieu judiciaire il n’est donc pas si rare d’incarcérer des personnes à tord. Dernièrement encore, un article sur le sujet est apparu “Après 17 ans de pris.on, il est libéré aux dépens de son sosie“. Ces erreurs sont dû à un biais psychologique, un phénomène psychologique présent chez tous les humains:  l’effet de l’autre ethnie.

 

Qu’est ce que l’effet de l’autre ethnie?

L’effet de l’autre ethnie est un phénomène prouvé scientifiquement par des chercheurs. Il décrit en fait une meilleure reconnaissance des visages pour les personnes appartenant à la même ethnie que la notre. C’est à dire qu’une personne blanche remarquera plus de détails faciaux sur un autre caucasien, se qui lui permet de distinguer plus facilement les visages d’un individu blanc à un autre. L’effet de l’autre ethnie apparaît bien entendu aussi entre les personnes asiatiques de leur côté, les personnes noires etc…

N’avez-vous jamais noté qu’on a du mal à différencier les asiatiques entre eux? Ou bien une impression que tous ces visages se ressemblent? C’est donc ce biais (système psychologique qui détourne d’un jugement objectif) qui en est à l’origine. En revanche, pour un français ou un américain caucasien ce phénomène est moins marqué lorsqu’ils observent des personnes noires. En effet, l’effet de l’autre ethnie est un effet d’habituation. (Et ça fait beaucoup “d’effet”!) Cette sensation ne s’inscrit pas dans les gènes, heureusement… mais dans les premières expériences de la vie.

Je m’explique. En France les visages asiatiques se font peu nombreux, peut être avez vous 1 ou 2 connaissances avec un visage de type asiatique dans vos proches. Les personnes noires sont moins présentes que les blancs mais tout à fait courantes en France. En étant bébé, et même plus tard dans sa vie, en France et dans d’autres pays, on a donc beaucoup plus l’habitude de voir des visages noires. D’où le fait que l’effet de l’autre ethnie soit moins marqué en ce qui concerne les visages noires. 

Commencez-vous a discerner pourquoi des hommes emprisonnés s’y retrouve par erreur?

Ce phénomène à l’origine d’hommes emprisonnés par erreur

 

L’effet de l’autre éthnie, qui détourne notre bonne reconnaissance des visages ainsi que notre perception objective du monde, représente un enjeu de société majeur! Effectivement, le Cross Racial Effect en anglais, serait l’une des premières cause des erreurs judiciaires dans la désignation de coupable par les témoins aux USA.

 

 

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On comprend malheureusement mieux comment des hommes emprisonnés, innocents, se retrouvent en prison en dépit des vrais coupables…  L’humain n’est donc pas infaillible, loin de là. De nombreux autres biais peuvent nous induire en erreur … Connaître ces biais cognitif est donc une première étape pour lutter contre eux-même. De cette manière on peu éviter de se faire arnaquer par des personnes malveillantes qui connaissent les failles du jugement humain ou encore pour améliorer ses performances dans la vie en général. Avec ce genre de connaissances on devient plus conscient du monde qui nous entoure et de comment on l’interprète.

Pour rester dans notre sujet, afin de lutter contre cette lacune je vous conseille de rencontrer plus de monde en allant par exemple dans des congrès, festivals, clubs de sport ou associations… Voyager est aussi une bonne solution pour s’habituer à de nouveaux types de visages, en plus de s’enrichir humainement et lutter contre les comportements néfastes qu’entraînent les stéréotypes.

Soyez libre d’être sauvage.

 

Source:
-Bothwell, R. K.; Brigham, J. C.; Malpass, R. S. (1 March 1989). “Cross-Racial Identification”. Personality and Social Psychology Bulletin15 (1): 19–25.

Behrman, Bruce W.,Davey, Sherrie L. Law and Human Behavior, Vol 25(5), Oct 2001, 475-491

1st Photo by Cole Patrick
2nd Photo by Toa Heftiba

 

 

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